Les guerres de l’opium et le thé

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La British East India Company, créée en 1600 par la reine Élisabeth Ire, fut en concurrence directe avec les Hollandais pour l’importation des produits chinois. En parallèle, elle conquit le continent Indien tout au long du XVIIème siècle.

Du thé en échange d’opium


En 1711, la Compagnie établit un comptoir à Canton en Chine,afin d’importer du thé vers l’Europe. Puis, en proie aux difficultés financières, elle mis en place un système économique ingénieux mais aux conséquences humaines désastreuses: vendre l’opium indien produit dans ses colonies à destination des Chinois puis, à l’aide des capitaux récoltés, acheter du thé chinois. La Chine interdit vite la vente de cette drogue, seulement, l’opium passait en contrebande depuis le Bengale.

fumeurs opium chineLes guerres de l’opium


Dès 1729, devant le ravage de l’opium sur le peuple chinois, l’Empereur Yong Zheng promulgue l’interdiction de son trafic. Il faut attendre 1839 pour que la cour demande officiellement à la Reine Victoria d’Angleterre de cesser le commerce de l’opium. En Juin de cette même année, 200 000 caisses d’opium sont détruites. En 1840, l’Angleterre déclenche la première guerre de l’opium.

Il fallut une 2ème guerre de l’opium en 1856 pour que la Chine se plie aux volontés des nations Anglaises et Françaises. Dès lors, le commerce pu reprendre largement en faveur de l’Angleterre et le thé continua sa route vers l’Occident.

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